Plaza de España, corazón de Madrid

Plaza de España, corazón de Madrid

La Plaza de España, en pleno corazón de Madrid, destaca por tener edificios muy singulares y reconocibles del centro de la ciudad. Quizá no sea uno de los lugares más turísticos de la capital, pero a cualquier madrileño que se le preguntara, seguramente diría que la ciudad no sería la misma sin esta plaza, su ambiente y sus espacios ajardinados.

Plaza de España, corazón de Madrid

Situada en un sitio clave, muy cerca de ella se encuentran algunos lugares imprescindibles para cualquier visitante de Madrid, como por ejemplo la Gran Vía, el Templo de Debod o el Museo Cerralbo. Hoy hemos buceado entre fotografías antiguas de esta plaza para saber un poco más de su historia y conocer cómo era su aspecto hace décadas. Habíamos dejado nuestra sección Un Paseo por el Pasado recordando cómo era la Navidad de nuestros abuelos; hoy viajamos al pasado de la Plaza de España.

1911, AÑO CLAVE PARA LA PLAZA

Situada en el Barrio de Argüelles, la Plaza de España une dos arterias fundamentales de Madrid, como son la Gran Vía y la calle Princesa. En ella desembocan calles tan importantes como Leganitos, Ferraz o Bailén. Es una de las mayores plazas que hay en España, pues cuenta con una extensión que casi alcanza los 37 metros cuadrados. En el siglo XVI, en tiempos de Felipe II, el espacio de la plaza lo ocupaban huertas y tierras de cultivo.

Plaza de España, corazón de Madrid

Ya en época de Carlos III se construyó allí un convento conocido como Convento de los Gilitos, que nunca llegó a ocuparse, y más tarde fue José Bonaparte quien mandó levantar allí el Cuartel de San Gil para uso de su artillería y caballería. A principios del S. XX el cuartel fue derribado, y tras varias remodelaciones en 1911 se pone en marcha el proyecto definitivo que daría forma a la Plaza de España, tal y como la conocemos ahora. En cualquier caso conviene recordar que en 2017 se aprobó un proyecto votado por la ciudadanía para reformar el aspecto de la plaza, y si este proyecto finalmente se lleva a cabo, el aspecto de la plaza cambiará considerablemente.

DOS EDIFICIOS HISTÓRICOS

Tanto la Torre de Madrid como el Edificio España, ambos construidos en los años 50, son ya dos edificios históricos de Madrid, y ambos se encuentran en la Plaza de España. Si bien no podemos decir que sean los edificios más bonitos de Madrid, es indiscutible que con el paso de los años se han convertido en un rasgo inequívoco de la capital. La Torre de Madrid, de 142 metros, llegó a ser en su día el gran rascacielos de España, pues no había ningún otro edificio que lo superara en altura.

Este edificio formó parte de un ambicioso proyecto diseñado por los hermanos Otamendi, en el cual inicialmente se había planeado la construcción de más de quinientas tiendas en su interior. Por su parte, el Edificio España es otro edificio icónico de Madrid. Construido en diferentes alturas, alcanza los 117 metros. Tras un proyecto fallido de remodelación, en 2014 se llegó a plantear su derribo, pero gracias a una iniciativa popular se consiguió que el edificio se mantuviera.

Plaza de España, corazón de Madrid

¿SABÍAS QUÉ…?

Antes de que se construyera la Gran Vía, la plaza de España era conocida con el nombre de Plaza de San Marcial.

Fotografía 02: extraída del blog Memorias de Madrid

Fotografía 03: extraída del blog Secretos de Madrid

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